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2023-10-24
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강진만 춤추는 갈대축제 ‘흥행 성공’
관광객 전년보다 86%나 늘어 12만 방문

내년 지방정원 조성 및 체험관 완공, 야간 경관 콘텐츠 보강

강진읍 상권 연계, 관광객 유치로 지역경제 활성화 모색

  

지난 13일 개막해 22일까지 열흘간 강진만 생태공원 일원에서 열린 제8회 강진만 춤추는 갈대축제가 지난해 보다 2배 가까운 12만여명이 방문하는 등 흥행에 성공했다

올해 갈대축제는 춤추는 갈대밭 따라 피어나는 꽃, 사람을 주제로 열렸다. 강진군은 갈대축제가 농번기 등과 겹쳐 일정 부분 우려가 있었으나 서울 등 전국에서 관광객이 몰려 전년보다 관광객이 86%나 늘어난 것으로 집계됐다고 밝혔다.

특히, 올해 처음 보강된 야간 콘텐츠인 미디어 파사드는 대형 갈대밭을 수백 마리의 반딧불이가 날아다니는 것처럼 아름다운 초록빛으로 수놓는가 하면, 눈부신 고니의 날갯짓이 영상으로 펼쳐지며 야간에 생태공원을 찾은 관광객의 시선을 사로잡았다.

광주에서 가족들과 함께 야간경관을 본 A씨는 넘실거리는 은은한 조명들이 너무 아름다웠다낮보다 밤이 더 멋진 강진만을 기억하겠다고 말했다

청명한 가을 하늘 아래, 바람 따라 춤추는 갈대공원을 보며 걷는 갈대 로드에는 광주와 전남 곳곳에서 온 유치원생과 초등학생들의 단체 참여가 이어지며, 1,131종의 동·식물이 사는 대한민국 최고의 생태서식지로서의 모습을 여지없이 드러냈다

새롭게 선보인 갈대로드는 강진만의 생태를 주 내용으로 축제의 정체성을 살리면서도 재미를 가미해 흥행과 의미의 두 마리 토끼를 모두 잡았다는 평가다

갈대숲 생태탐험대는 어린이 생태 프로그램으로서 큰 호응을 얻어 갈대축제 킬러콘텐츠로서 더욱 발전시킬 필요성을 실감케 했다. 더불어 축제장 내 어린이, 청소년, 어른 등 각 계층별로 체험거리와 즐길거리가 많아 호평이 이어졌다

축제장 내 각종 판매실적도 눈에 띄었다. 음식점이 소수였음에도 14,000여만원 농특산물 2,400여만원, 청자 5,000여만원 어치가 팔려 전체 22,000여만원을 기록했으며, 지난 여름 어려움을 겪었던 강진산 참전복은 640상자, 2,500여만원어치가 팔려나가 어민들의 어깨를 가볍게 했다. 군민들의 참여도도 높았다. 어업인의 날을 비롯해 재향군인의 날, 향우회원들의 방문, 읍면대항 씨름대회 등이 군민들의 관심과 성원으로 성대히 개최됐다

축제와 동시에 강진읍시장 상인의 날, 각종 공연 등이 펼쳐져 읍내 상권활성화도 모색되였다. 더불어 축제 초반에는 전국체전과 맞물려 관내 숙박업소 300여개가 만실을 이뤘고 택시 등 대중교통 매출도 급증됐다. 한 택시기사는 관광객들이 대형버스를 타고 오기도 하고 연인이나 가족 관광객들은 지난 하맥축제때와 같이 택시를 많이 찾아 바빴다고 말했다.

강진군은 이번 강진만 춤추는 갈대축제의 흥행 성공을 바탕으로 내년에는 지방정원 조성사업과 체험관 완공, 야간 경관 콘텐츠 보강 등을 통해 평소에도 관광객들이 몰려드는 강진만 생태공원을 만들 계획이다

강진원 강진군수는 앞으로 강진만 생태공원을 지방정원에서 국가정원 지정까지 지속 추진해 순천만보다 더 뛰어난 관광지로 만들어 관광자원으로 소득을 높이는 도시를 만들어갈 것이라며 어린이를 동반한 가족들이 대거 찾는 축제를 더욱 활성화하고 관광여건이 대폭 개선되면 강진읍의 경제 활성화는 물론 강진을 찾는 관광객들이 강진 전역을 방문해 지역경제가 활기를 띨 것으로 확신한다.”고 말했다.(이현숙 기자)

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